More from the worker’s rights organization in Tijuana

“Day Job 3” by Kinsee Morlan

CENTRO DE INFORMACION PARA TRABAJADORAS Y TRABAJADORES

INFORMATION CENTER FOR WORKING WOMEN AND MEN

CITTAC

[Versión en español: ver abajo]

Tijuana, Baja California, Mexico

July 28, 2008

Dear Friend,

We are the Information Center for Working Women and Men (Cittac) in Tijuana. We are a collective of workers and ex-workers mostly from maquiladoras, but also from other places of employment in Tijuana where workers are exploited. Our purpose is to support individual and group struggles against injustices in the workplace.

Can you imagine becoming permanently handicapped and unemployed after working in a factory where you were forced to operate a defective machine from an unstable ladder and you ended up with a broken spine? Can you imagine that after this workplace accident, the company accuses you of being crazy and of having tried to commit suicide? Can you imagine seeing your friend, who works next to you in a factory die from inhaling the same toxic fumes that you inhale for ten hours every day? What would you think if your mother had to work every night in a factory and you see her health deteriorating because she only gets two or three hours of sleep per day? Can you imagine working in a place where you can go to the bathroom only twice a day, where you have to ask for permission, wait until someone can take your place at the production line, and when you finally get to go, your time is limited? What would it be like if you miss two days of work because of an eye infection caused by your job and get fired for it? What would it be like to work where you are constantly exposed to toxic chemicals, without knowing how these are affecting your health? What it would be like to apply for work and it be denied to you because you are pregnant or to be fired if you become pregnant? If you are a woman, what would it be like to be constantly harassed by your supervisor, the administrative personnel, or your male co-workers, and if you complain about it, to be fired? Do you think we are exaggerating? Keep reading…

Can you imagine what it would be like if, after working for 14 years, you decide to defend your rights and you are thrown out of the maquiladora as if you were a criminal? What it would be like if the maquiladora tries to force you to sign a “voluntary” resignation letter, and when you refuse, they call the police to throw you out, accuse you of theft, and put you in jail for a few hours? No, we are not exaggerating!

Unfortunately there are not many organizations in Tijuana that respond to the thousands of violations that are experienced daily in the maquiladoras. In our city it is almost impossible to find someone to advise and represent you in a legal case against a company that violates your rights, although there is an abundance of corrupt lawyers eager to defend the companies and steal what is rightfully owed to the workers. For this reason, in Cittac we have learned how to defend ourselves by ourselves, and we have ex-maquiladora workers who council and advise us, and carry out our legal cases. Imagine if there weren’t a place where you could turn to find out what your rights are, where other workers experienced with similar struggles could listen to you, understand you, and offer you their support in helping create strategies for defending your rights in the workplace. In Cittac, workers who have everything against them are joining together and have created a history of struggle, rebellion and resistance on the production lines.

The services that Cittac offers are free and principally for workers of the maquiladora industry. We support difficult cases in which workers have to confront company owners, the government, and sometimes “ghost unions” that make a business of selling protection to Mexican or foreign company owners. We also support cases in which the worker has to fight to receive medical compensation, doesn’t have any idea where to begin and has to confront a hostile and inefficient bureaucratic labyrinth. We find our way through this labyrinth as a collective.

In the past six months Cittac has counseled approximately 400 workers from different workplaces, from different municipalities in Baja California and other states. Cittac is currently working on 42 labor lawsuits being presented to the Labor Board of Conciliation and Arbitration. Of these, 39 are regarding severance pay and 3 are regarding labor contract violations. We are also supporting three workers in getting the Mexican Social Security Institute to recognize the job-related accidents that they suffered and award them partial or full disability payments, according to their individual cases. We are also carrying out a case for the family of a worker who died from contact with toxic chemical exposure at the workplace, helping them obtain funeral expenses, collect wages and benefits that were earned before death, and obtain compensation for the mother for the death of her son.

Cittac is currently supporting the criminal demand of 26 workers against the company Muebles Fino Buenos (originally of Carlson, California), the company union (“Guadalupe Victoria” de la CROC), and the Tijuana Conciliation and Arbitration Local Labor Board. The suit is against an agreement signed by the company, the union and the president of the Labor Board that violates important labor rights. The suit also questions the practice of companies contracting “ghost unions” in order to impede workers from organizing.

In addition to the lawsuits, Cittac works everyday to promote and defend the labor rights of the maquiladora workers in Tijuana. Together with the Binational Feminist Collective and other allied organizations in Tijuana and Mexico, Cittac works on labor health, research and documentation of labor injustices and sexual harassment issues.

Summer is financially the most difficult time of year for us. In June the funding we had ran out. There are no resources now to pay for rent, phone, water or electric bills in the Cittac office. Nor is there money to provide a stipend for Jaime Cota and Margarita Avalos (Mago), the two colleagues who work full time at Cittac.

Because of this, we come to you looking for help and solidarity in these critical times. As a person who knows about Cittac or who has participated in one of our tours, we know that you are interested in the issues affecting the maquiladora workers. Please help Cittac to continue doing its work by donating according to your means. If you can, please visit the Cittac office in Tijuana at Dolores 32-B, near the corner of Ermita Norte, to make a donation. (Telephone: (664) 622 42 69, e-mail: cittac@hotmail.com.)

Or, please mail a donation made out to Cittac to the following address:

CITTAC
PMB 193
601 E. San Isidro Blvd. # 180
San Ysidro, CA 92173

You can also send your donation to our sister organization, The San Diego Maquiladora Workers Support Network. The SDMWSN is a non-profit organization and your donation would qualify as a charitable contribution for tax purposes. All donations to the SDMWSN are turned over to Cittac. Mail your donation to the following address, or if you would like to use a credit card, visit the internet page http://sdmaquila.org.

Please make checks out to “SDMWSN”

SDMWSN
6142 Romany Dr.

San Diego, CA 92120

If you would like to give a donation every month, please send us an email authorizing us to send you a reminder. Also, on the webpage (sdmaquila.org) you can set up automatic monthly credit card donations.

Cittac’s work is absolutely essential and no one else in Tijuana is doing this work. Whatever the cost, we cannot let Cittac cease to exist. Please help us continue to provide a center of support and a ray of hope to the maquiladora workers.

Sincerely,

The CITTAC team:

Beatriz Santiago, Antonia Arias, Rogelio Valencia, Carmen Durán, Margarita Avalos, Jaime Cota, Carmen Valadez, Magdalena Cerda, Enrique Dávalos, Cathie and Lynn DeWeese-Parkinson, Connie García, Raquel Herrera, Manuel López, Paula Orozco y  Fortunato Robles

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Versión en Español

Tijuana, Baja California, Mexico

28 de Julio de 2008

Tijuana, Baja California

28 de julio, 2008

Estimado amigo/a:

Nos dirigimos a ti como Centro de Información para Trabajadoras y Trabajadores A.C. (Cittac). Somos un colectivo formado por trabajador@s y extrabajador@s, principalmente de la maquila, pero también de otras fuentes de explotación del empleo en Tijuana, que apoyamos las luchas colectivas e individuales contra las injusticias en el trabajo.

¿Te imaginas cómo sería quedar inválida y desempleada después de trabajar en una fábrica donde te obligan a operar una máquina defectuosa desde una escalera inestable y que después de romperte la columna vertebral por un accidente laboral la empresa quiera argumentar que estás loca y te acuse de querer suicidarte? ¿Te imaginas ver que tu amiga que trabaja en la máquina de al lado, muere por inhalar los mismos gases tóxicos que tú inhalas diez horas al día? ¿Qué pensarías si tu mamá tiene que trabajar todas las noches en una maquiladora y ves su salud arruinarse porque no duerme más que tres o menos horas cada día? ¿Cómo te sentirías si en el trabajo tienes derecho de ir al baño sólo dos veces al día, que para esto tengas que pedir permiso, esperar hasta que otra persona pueda remplazarte y que el tiempo sea limitado? ¿Cómo sería si faltas dos días al trabajo por culpa de una infección en un ojo causada por tu trabajo y a causa de esto te despiden? ¿Cómo sería trabajar donde estás constantemente expuesta a químicos tóxicos y ni siquiera te das cuenta como estos dañan tu salud? ¿Cómo sería si vas a buscar trabajo y  la empresa te niega el trabajo si estas embarazada o si te embarazas te despiden? ¿Cómo sería si eres mujer y  en tu trabajo eres hostigada por tu supervisor, por el personal administrativo o por compañeros trabajadores y si te quejas, te despiden? ¿Crees que exageramos?  Sigue leyendo…

¿Puedes imaginar como sería si después de trabajar 14 años decides defender tus derechos y te sacan de la empresa como si fueras delincuente? ¿Cómo sería si la empresa te obliga a firmar cartas de renuncia voluntaria y si te niegas te sacan con policías acusándote de robo y te encarcelan por unas horas? ¡No estamos exagerando!

Desgraciadamente no hay muchas organizaciones en Tijuana que respondan a las miles de violaciones que se viven a diario en las empresas trasnacionales llamadas maquiladoras. En nuestra ciudad es casi imposible encontrar quien te asesore y represente legalmente para demandar a una empresa que viola tus derechos, aunque abundan abogados transas que defienden al patrón y roban a los y las trabajadoras. Por eso en Cittac hemos aprendido a defendernos por nosotr@s mism@s y tenemos extrabajador@s de la maquila que nos asesoran y llevan nuestros casos legales. Imagina que no existiera un lugar a donde pudieras acudir para enterarte de  tus derechos, un lugar donde otras trabajador@s con experiencia de lucha te escuchen, comprendan, y te apoyen para crear estrategias para defender tus derechos en los lugares de trabajo. En Cittac nos reunimos trabajador@s que, con todo en contra, llevamos una historia de lucha, rebeldía y resistencia en las líneas de producción.

Los servicios que Cittac ofrece son gratuitos principalmente a trabajador@s de la industria maquiladora. En Cittac apoyamos casos difíciles cuando tienes que enfrentar al patrón, al gobierno y a veces a los sindicatos fantasmas que se dedican a vender protección al patrón extranjero y nacional, o cuando tienes que pelear para recibir una compensación médica pero no tienes ni idea de por dónde empezar y tienes que enfrentar un laberinto burocrático, hostil e ineficiente. Ese laberinto lo recorremos en colectivo (Cittac, trabajador, trabajadora, etc.) y vamos aprendiendo en la lucha misma.

En los últimos seis meses Cittac ha dado alrededor de 400 asesorías a trabajador@s de distintas fuentes de empleo, de distintos municipios de Baja California y a trabajadores en otros estados. Actualmente Cittac lleva 42 demandas laborales ante la Junta Local de Conciliación y Arbitraje.  De estas, 39 son por despido injustificado y 3 son por rescisión laboral. También estamos apoyando a una trabajadora y dos trabajadores para que el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) les reconozca el accidente laboral que sufrieron y les otorgue la incapacidad parcial permanente o total permanente según corresponda a cada uno. También apoyamos a la familia de un trabajador que falleció por los tóxicos que utilizaba en el lugar de trabajo para que el patrón pague los gastos funerales, las prestaciones que adquirió en el tiempo que laboró y para que indemnice a la madre por la muerte de su hijo.

Uno de los casos que Cittac apoya actualmente es la denuncia penal de 26 extrabajador@s en contra de la empresa Muebles Fino Buenos (originaria de Carlson, California), el sindicato de la empresa (“Guadalupe Victoria” de la CROC) y contra la autoridad laboral (Junta Local de Conciliación y Arbitraje de Tijuana.) La demanda es contra un acuerdo firmado por la empresa, el sindicato y el presidente de la junta de conciliación que viola derechos laborales importantes y que pone en cuestión la practica patronal de contratar sindicatos fantasmas para impedir la organización en la maquila.

Aparte de estos casos legales, Cittac lucha diariamente promoviendo y defendiendo los derechos de los trabajadores y trabajadoras de la maquila en Tijuana. Junto con la Colectiva Feminista Binacional y otras organizaciones aliadas de Tijuana y de México, Cittac trabaja en proyectos de salud laboral, investigación y documentación de las injusticias laborales y de casos de hostigamiento sexual contra trabajadoras.

Para nuestras finanzas, el verano es la época más difícil del año. En Junio se nos terminaron los fondos que teníamos, y no hay más dinero  para pagar la renta, luz, agua ni el teléfono del local donde se ubica Cittac, ni tampoco hay fondos para el apoyo económico para  Jaime Cota y Margarita Avalos (Mago), compañeros que están colaborando de tiempo completo, llevando los casos legales y organizando el trabajo de Cittac.

Por eso acudimos a ti en busca de apoyo y solidaridad en este momento crítico. Como persona que conoce a Cittac, que ha participado en algunas de las luchas que hemos apoyado, o que nos conoces de los tours a Tijuana, sabemos que te interesa la problemática de los trabajadores y trabajadoras de la maquila. Ayúdanos a que Cittac continúe su labor haciendo un donativo de acuerdo a tus posibilidades.

Si puedes, por favor pasa a las oficinas de Cittac a dar tu donativo en Dolores 32-B casi esq. con Ermita Norte, en Tijuana. Teléfono: (664) 622 42 69, e-mail: cittac@hotmail.com. O por favor envía tu donativo a nombre de Cittac a la siguiente dirección:

CITTAC
PMB 193
601 E. San Isidro Blvd.
# 180
San Ysidro, CA 92173

También puedes enviar tu donativo a nombre de nuestra organización hermana, La Red de San Diego de Apoyo y Solidaridad con trabajadores de la Maquila (SDMWSN por sus siglas en Ingles). La SDMWSN está registrada como una organización sin fines de lucro en Estados Unidos, y tu apoyo  califica como donativo caritativo para efecto de impuestos.  Todos los donativos a SDMWSN son enviados a CITTAC. Envía tu donativo a la siguiente dirección, o con tarjeta de crédito, en la página internet http://sdmaquila.org.

Favor de escribir el cheque a: SDMWSN

SDMWSN
6142 Romany Dr.

San Diego, CA 92120

Si puedes dar un donativo cada mes, por favor mándanos un e-mail autorizándonos a mandarte un recordatorio mensual. En la página internet antes mencionada (sdmaquila.org) también puedes hacer automática una deducción mensual de tu tarjeta de crédito.

CITTAC  hace un trabajo imprescindible y que, desgraciadamente, nadie más está haciendo en Tijuana. Debemos evitar a toda costa que CITTAC deje de existir. Ayúdanos a que CITTAC continúe siendo un centro de apoyo y un rayito de esperanza para  los y las trabajadoras de la maquila.

Atentamente,

El equipo de CITTAC:

Beatriz Santiago, Antonia Arias, Rogelio Valencia, Carmen Durán, Margarita Avalos, Jaime Cota, Carmen Valadez, Magdalena Cerda, Enrique Dávalos, Cathie and Lynn DeWeese-Parkinson, Connie García, Raquel Herrera, Manuel López, Paula Orozco y  Fortunato Robles

About Kinsee Morlan

Arts and web editor at San Diego CityBeat. Interested in art and the Tijuana/San Diego border.
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